La idea de crear laboratorios –que hemos importado de las ciencias naturales– ha llegado al gobierno electrónico. Los laboratorios de gobierno están aquí.

El uso de las tecnologías de información y comunicación ahora permite diseñar laboratorios de ciencias sociales y ciencias políticas para experimentar con soluciones y problemas reales en ambientes “controlados”.

Como siempre a la vanguardia de la innovación en la administración pública, la red social Novagob lanzó el primer Laboratorio de Gobierno para la Innovación Pública en Iberoamérica (lab.novagob.org) el pasado 4 de octubre en las instalaciones del INAP en Madrid, España.

Siguiendo el ejemplo del Laboratorio de Gobierno de la Universidad de Nueva York y del MIT que dirige Beth Noveck, el NovagobLab es el primer esfuerzo de este tipo para generar innovación pública y aportar en el camino de la experimentación las nuevas formas de gobernar y resolver problemas públicos.

5 funciones del laboratorio de gobierno

Hoy en día, los problemas gubernamentales son tan complejos que es necesario “tratarlos” como enfermedades o fenómenos que requieren una comprensión más científica y profunda que la sola toma de decisiones por sentido común o la experiencia previa. Los laboratorios de innovación apoyan la creación de sinergias entre varios campos de conocimiento y se basan en plataformas tecnológicas que permiten conversaciones, intercambios de información y datos a distancia.

Una primera definición de los laboratorios de gobierno es concebirlos como un espacio virtual de colaboración, coproducción y desarrollo de políticas públicas tecnológicas que ayuden a mejorar la gestión y la administración pública en todos los niveles de gobierno.

Para entender mejor los laboratorios de innovación gubernamental, describo algunas de las funciones o servicios que éstos pueden ofrecer a los administradores públicos:

  1. Puentes de ideas. Los laboratorios buscan establecer conexiones entre la academia y la práctica de la administración pública para entender los problemas públicos con perspectivas distintas, enfocarse en las soluciones y plantear alternativas entre pares, inteligencias colectivas y administradores del conocimiento.
  2. Generadores de innovación. Pretenden traer nuevas ideas en la gestión pública desde el uso de las TICs, las tecnologías emergentes y las web 2.0, hasta la comprensión de los problemas públicos a partir de soluciones concretas.
  3. Observatorios de prácticas o datos públicos. Uno de los objetivos de los laboratorios es monitorear políticas públicas y reunir datos sobre el uso de tecnologías de información y comunicación en distintas áreas como eficiencia, gasto público, seguridad, transparencia y gobiernos abiertos, a fin de hacer análisis detallados y compartir información.
  4. Simuladores de políticas públicas. Un municipio tiene una gran idea para resolver un problema, pero ¿cómo ponerla en practica sin afectar sus sistemas? En este caso, los laboratorios intentarían simular esa idea en sus servidores, evaluar su eficiencia y eficacia, y devolverla al ayuntamiento en cuestión para que sea implementada con las mejoras necesarias que garanticen su éxito. Esta posibilidad de simular tanto aplicaciones como códigos y resolver problemas públicos es una de las grandes fortalezas de los laboratorios de gobierno.
  5. Desarrollo de prototipos. Además de generar ideas nuevas, otra de las grandes ventajas de los laboratorios es hacer prototipos. Estos “experimentos” –que bien pueden ser apps o software en su versión inicial– permiten formar distintas pruebas que ayuden a mejorarlos antes de su implementación en las administraciones públicas o en las organizaciones sociales que las requieran.

En suma, los laboratorios de gobierno deben ser fuentes de ideas y evaluadores de las mismas. Estas son algunas de las funciones que pueden tener y seguramente no serán las únicas ni las más importantes, es decir, cada laboratorio podrá darle al proyecto la dirección que le parezca, ya sea enfocada a la consultoría, la investigación o la impartición de cursos y talleres que ayuden a los administradores públicos. En México esperamos dar ese paso muy pronto.

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Llegan los laboratorios de innovación gubernamental: #NovaGobLab
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